Как улучшить любой ЦАП — на примере Chord Hugo M Scaler

Обзор скалера-масштабизатора аудиосигнала

Как улучшить любой ЦАП — на примере Chord Hugo M Scaler

Обзор скалера-масштабизатора аудиосигнала

Не так давно британская компания Chord выпустила интересное устройство – скалер Hugo M Scaler. Этот аппарат может работать в паре с фирменными цифро-аналоговыми преобразователями: подключаясь по паре коаксиальных интерфейсов с BNC-разъемами к блоку ЦАП, M Scaler «подтягивает» параметры любого цифрового входного аудиосигнала до эталонных характеристик. Ну, по крайней мере, так заявляет компания. Стоит ли игра свеч мы узнаем довольно скоро…

Скалер аудиосигнала Chord HUGO M Scaler

Итак, первая фраза в инструкции так описывает устройство: Chord Hugo M Scaler занимается повышением параметров сигнала до 705.6 или 768 кГц, реконструируя цифровой поток во всем диапазоне. Такие характеристики достигаются при работе в паре с фирменной линейкой техники Chord – ЦАП’ов Qutest, DAVE, Hugo TT 2, Hugo 2 – и соединении по цифровому интерфейсу Dual BNC. Возможно использовать аппарат и с любыми другими преобразователями, выпущенными сторонними производителями – в этом случае вы лишитесь коннекта сразу по двум BNC-интерфейсам, но получите возможность работы по оптике (разрешение потока РСМ 44,1 кГц тогда может быть повышено до 176,4 кГц, а 96 кГц – до 192 кГц) или «коаксиалу» (РСМ «вырастет» до 358,8/384 кГц). Нельзя не отметить и поддержку входа USB с полной совместимостью с Roon – так что, Chord Hugo M Scaler может стать настоящим «спасением» в качестве внешнего апгрейда старого ЦАП’а, лишенного данной опции.

Скалер аудиосигнала Chord HUGO M Scaler

Скалер Chord Hugo M Scaler базируется на технологии Роба Уоттса (НЧ-интерполяции) – WTA-фильтре, который заменяет все иные технологии скалирования. За анализ поступающего цифрового сигнала и его реконструкцию отвечает вычислительная система гигантской мощности (лет десять назад о подобном мы не могли даже помыслить) – она работает на 56 битах и с 16-кратной частотой дискретизации исходного сигнала. Система использует FPGA-матрицу (740 ядер) на базе Xilinx XC7A200T с WTA-фильтрацией (Watts Transient Alignment), достигающей рекордной длины в 1 015 808 взвешивающих коэффициентов (taps). Это значит, что на выходе вы получаете не «ступеньки», которые могут раздражать уши своей дискретностью, а сглаженную и плавную характеристику, более всего напоминающую чистый аналоговый саунд.

Скалер аудиосигнала Chord HUGO M Scaler

Роб Уоттс так описывает принципы работы скалера: «Если взять обычный цифровой фильтр на готовом чипе, то у него есть сто отводов линий задержки, то есть сто взвешивающих коэффициентов. В частотной области такой фильтр может дать достойные характеристики восстановления сигнала, а во временной – уже нет. С каждым увеличением массива коэффициентов улучшаются такие признаки звучания как восприятие высоты тона, тембр, атака, локализация. И мы перестаем уставать — наши уши избавлен от лишней обработки поступающей информации, и она сразу более понятна» . Важно отметить, что сам по себе Chord Hugo M Scaler ничего не «добавляет» в поток, он просто «готовит» сигнал для дальнейшего этапа преобразования в аналог и облегчает работу ЦАП’а. Даже в случае использования скалера с флагманским преобразователем фирмы, DAVE, мы имеем почти десятикратный прирост в точности реконструкции, чего уж и говорить о более слабых устройствах!

Скалер аудиосигнала Chord HUGO M Scaler

Из нюансов стоит отметить возможность работы «в нативе» только с ИКМ-потоком – РСМ-данные скалер масштабирует в неизменном виде, а DSD (возможна подача от DSD 64 до DSD 256) переводит в тот же РСМ из-за особенностей работы сверхдлинной WTA-фильтрации. Chord Hugo M Scaler имеет «на борту» следующий набор интерфейсов – из входов: два коаксиальных цифровых на разъемах BNC, пара оптических Toslink, один порт USB Type-B, из выходов – один оптический Toslink, коаксиальный S/PDIF на разъеме BNC и Dual BNC.

Скалер аудиосигнала Chord HUGO M Scaler

Как обычно, «встречают по одежке» – и с этим у Chord Hugo M Scaler все в порядке. Шикарный дизайн, достойная комплектация (есть и пульт ДУ, посредством которого можно менять настройки скалирования «на лету», и пара цифровых кабелей с BNC-разъемами для подключения). Питается аппарат от внешнего блока питания на 15В, а к качеству изготовления Chord Hugo M Scaler и дизайну невозможно высказать ни единой претензии – рубленые формы фрезерованного алюминиевого корпуса притягивают взор и идеально согласуются с другой техникой компании. Скалер весьма увесистый – несмотря на скромные габариты (235 x 41 x 224 мм), он весит 2,55 кг. Из опций у Chord Hugo M Scaler стоит отметить возможность работы в системе домашнего кинотеатра (режим «видео» предполагает снижения латентности обработки сигнала для синхронизации с изображением) и несколько установок семплирования – Pass-through/Low/Medium/High. Индикация на передней панели сообщает о выбранном режиме активацией подсветки различных цветов.

Скалер аудиосигнала Chord HUGO M Scaler

К прослушиванию мы подходили с осторожностью – по нашему опыту семплирование аудиосигнала – чрезвычайно сложный процесс, нередко обеспечивающий не прирост качества звучания, а его деградацию, появление синтетических оттенков. Именно поэтому сейчас многие производители так любят NOS-преобразователи, лишенные каких бы то ни было систем повышения параметров потока. Что ж, Chord Hugo M Scaler начал работать в нашей тестовой системе – в паре с ЦАП’ом Chord Hugo TT2, будучи включенным «в разрыв» цепи между ним и USB/Ethernet мостом Sonore ultraRendu (запитанным от сервера Roon ROCK). Дальнейший тракт состоял из предварительного усилителя Audio Note UK M6, пары усилителей мощности Audio Note UK Ankoru/II и АС JBL DD67000 (вся кабельная обвязка – LessLoss C-MARC). Скажем сразу – Chord Hugo M Scaler недаром получил приз «Золотое ухо» от американского журнала The Absolute Sound, награду «Лучший преобразователь» Hi-Fi World Awards, рекомендацию от Stereophile и «лучшую покупку» от The-Ear…

Скалер аудиосигнала Chord HUGO M Scaler

Мы можем высказать осторожную критику в адрес устройства лишь при работе с DSD-потоками высшего разрешения. Начиная от DSD128 влияние скалера уже становится не столь очевидным, а на треках в DSD256 мы всегда предпочитали оригинальный сигнал, активируя режим сквозной передачи. Но, как ни крути, 90% (если не 98%) современных медиатек представлены в виде различных вариантов РСМ-кодирования – от «несчастных» 16/44 до 24/192 и подобных вариантов Hi-Res. И в этом случае преимущества работы Chord Hugo M Scaler неоспоримы и слышны, что называется, «из коридора».

Скалер аудиосигнала Chord HUGO M Scaler

ЦАП в системе словно меняют на модель ценой выше – в звучании появляется пресловутый бриллианс, лоск и благородство. Тембры становятся неотличимыми от реальных, бас приобретает новые оттенки фактуры и протяженности. Особенно аккуратно система работает со средними и высокими частотами – насыщая и наполняя их с точки зрения «твердости и осязаемости» и ничуть не выпячивая. Chord Hugo M Scaler никогда не попытается поразить вас искрометной детализацией, от которой уши «завянут» через пять минут – напротив, его влияние на систему более похоже на введение в тракт лампового устройства. Саунд становится более пластичным, естественным, слаженным и точным. Именно временная точность и целостность восприятия являются главным козырем у Chord Hugo M Scaler – включение малыша в тракт заставляется слушать музыку часами, нисколько не утомляясь и лишь кружась на волнах авторских эмоций. Что ж, все те обещания, которые дал Роб Уоттс выполнены – воздушная, подвижная и исключительно слаженная подача Chord Hugo M Scaler кажется идеальной «вишенкой на торте», которая будет уместна в любой системе.

Скалер аудиосигнала Chord HUGO M Scaler


Паспортные данные :

Тип – скалер-преобразователь аудиосигнала |Название – Chord Hugo M Scaler | Цена – 413 595 руб. | Преобразование – Chord Custom FPGA на базе Xilinx XC7A200T | Фильтрация – WTA (Watts Transient Alignment) с 1 015 808 взвешивающих коэффициентов (taps) | Питание – внешний блок питания 15В/4А | Входы – 2 x коаксиальный цифровой на BNC, 2 x оптикческий Toslink, 1 x USB Type-B | Выходы – 1 x оптический Toslink, 1 х коаксиальный S/PDIF на BNC, Dual BNC | Принимаемые сигналы – РСМ 16/24 бит от 44,1 кГц до 768 кГц, DSD от 64 до 256 (конвертируются в РСМ) | Режим «видео» – да | Размеры – 235 x 41 x 224 мм | Вес – 2,55 кг | Источник ТТХ – Chord Electronics


Скалер аудиосигнала Chord HUGO M Scaler

Оценки

+ Реальная прибавка качества звучания на любом РСМ-сигнале - Не столь эффективен для DSD-потока

Скалер аудиосигнала Chord HUGO M Scaler

Дизайн

95

Качество изготовления

100

Звучание

95

Функции

95

Итого

95


Вывод:

Chord Hugo M Scaler станет прекрасным дополнением для большинства цифро-аналоговых преобразователей – добавляя опцию USB-входа с полной поддержкой Roon и «подтягивая» сигнал до максимально совместимых уровней. Но максимально полно устройство раскроется с фирменной линейкой цифровой техники Chord: подключение по интерфейсу Dual BNC гарантирует эталонные характеристики и ультимативное качество звучания.

Стас Устенко

10 июня 2021 года

Редакция Hi-Fi.ru

Подписывайтесь на нашу ленту в Яндекс.Дзен

Рейтинг:

5.00